Eläinten hyvinvointi, Koirat

Virikejoulukalenteri eläimille 2020

Virikejoulukalenteri on ilmestynyt alunperin Project Happy Athlete:n sosiaalisissa medioissa joulukuussa 2020.

Virikejoulukalenteri – mikä virike on?

Virikkeillä täydennetään ihmisen luomia olosuhteita ja pyritään vähentämään eläimen passiivisuutta. Virikkeiden avulla pyritään mahdollistamaan eläimelle sellainen käyttäytyminen, joka luonnossa edesauttaa eläimen hyvinvointia.

Virikkeet lisäävät aktiivisuutta, uteliaisuutta ja tarjoavat mahdollisuuden ratkoa ongelmia ja onnistumisia. Erilaisten käytösten toteuttaminen ja onnistumiset tuottavat eläimelle hyvää oloa virikkeen parissa.

Muista varmistaa aina virikkeen yksilöllinen sopivuus ja arvioi turvallisuutta monipuolisesti. Vahdi aina eläimen virikkeiden käyttöä. Pidä huolta, että virike ei tuota eläimelle epäonnistumisen tuomaa turhautumista, vaan varmista mieluummin helpot onnistumiset kuin ahdistavan haastavat tehtävät.

Luukku 1: Virikkeellinen ruokinta aktiovintikipolla

Ruoan havittelu tuottaa eläimelle hyvää oloa aivoissa erittyvän dopamiini-hormonin ansiosta. Iloa eläimelle tuottaa etenkin sellainen ruokinta, jossa pitää pähkäillä, tonkia, onkia ja kuitenkin siinä onnistuu usein.

Pelkästä ruokakupista ruokkiminen on yleensä havittelun kannalta melko lyhytkestoista ja tylsää. Iso osa hyvän olon tunteesta jää tällöin eläimeltä kokematta. Suosittelen kokeilemaan ruokintojen siirtämistä virikkeisiin, esimerkiksi aktivointikippoon. Tällöin ruokinnat paitsi täyttävät eläimen mahaa, myös toimivat pitkäkestoisena hyvän olon lähteenä.

Aktivointikippoja valmistetaan erityisesti koirille, mutta tietyt mallit voivat soveltua muillekin eläinlajeille. Eläimille voi tarjota päivän ateriat aktivointikiposta ja muista virikkeistä: hevosille kivennäisannoksen sekä mahdolliset muut väkirehut, koirille kuiva- ja lihapitoiset ruuat.

Aktivointikiposta syöminen voi auttaa ahmimiseen, huonoon ruokahaluun ja yksinkertaisesti tuottaa lisää ilon hetkiä jokapäiväiseen elämään. Esittele uusi aktivointikippo eläimelle rauhallisesti ja tarkkaile eläimen suhtautumista aktivointikippoon. Totuta eläin aktivointikiposta syömiseen hitaasti ja havainnoi, että eläin todella kokee iloa ruokaillessaan.

Luukku 2: Muoteista on moneksi!

Ruokintavirikkeitä on hyvä vaihtaa, jotta virikkeellinen arvo säilyy, joten edukas versio aktivointikiposta voi olla muffinssi- tai jääpalamuotti.

Muffinssimuotit soveltuvat hyvin hevosten ja isojen koirien virikekäyttöön, jääpalamuotit taas toimivat erityisen hyvin pienillä koirilla. Muotteja löytää edullisesti kierrätyskeskuksista (esimerkiksi SPR Kontista, Ekotorilta) ja hyvällä tuurilla ylimääräisiä muotteja pyörii omissa nurkissa!⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀

Muotti tarjoaa samoja hyötyjä kuin aktivointikippo, mutta erilaista suutuntumaa ja vaihtuvaa pähkäilyä. Kesällä muottiin voi jäädyttää eläimen herkkuja ja tarjota viilennystä hauskassa muodossa.

Luukku 3: Hylsyt hyötykäyttöön

WC- ja talouspaperin hylsyistä voi kehitellä mahtavia virikkeitä lajille kuin lajille! Yksinkertaisimmillaan hylsy itsessään voi olla virike (esimerkiksi pureskeltavaksi jyrsijöille), tai siitä voi pienellä vaivalla rakentaa vaativaakin puuhaa. Muutama esimerkki hylsyjen käytöstä:

  • Taita hylsyjen molemmat päät ja laita sisälle eläimelle mieluisaa herkkua.
  • Taittele hylsyjä yhden hylsyn sisään ja paina herkkuja teoksen sisälle.
  • Leikkaa hylsystä renkaita ja asettele ne päällekkäin niin, että renkaista syntyy pallo. Laita herkkuja hylsypallon sisälle.
  • Tee hylsyyn reikä ja pujota siitä lanka, jonka avulla voit ripustaa hylsyn ilmaan ja täyttää esimerkiksi heinällä (jyrsijälle tai hevoselle).
  • Taitavalle virikkeen käyttäjälle hylsyistä voi rakentaa älypelejä: pelasta käytetyn konvehtirasian alaosa ja aseta hylsyjä rasiaan pystyyn. Laita herkkuja hylsyjen sisälle ja anna eläimen päättää, miten se poimii herkut suuhunsa.
  • Toisenlainen älypeli syntyy, kun tasaiselle pahvin palalle teipataan hylsyjä monin eri päin. Ja ei kun kokeilemaan!

virikejoulukalenteri

Luukku 4: Reikäpallo on tämän vuoden hitti⠀

Kumisia reikäpalloja näkee yhä useamman lemmikin virikepuuhana. Reikäpallo on saavuttanut suosiotaan erityisesti hevosten virikkeenä, mutta heinällä täytetty reikäpallo on erinomainen virike myös kanille! Reikäpallon sisältöön voi tuoda vaihtelua sekoittamalla heinää ja ruohoa, laittamalla sekaan porkkanoita tai muita herkkuja ja vaihtamalla reikäpallon paikkaa.

Koiralle reikäpalloa voi hyödyntää täyttämällä reikäpallon esimerkiksi käytetyillä sukilla ja laittamalla sukkien sisään herkkuja. Näin koiran tulee tonkia ensin sukat pois pallosta, jotta herkkuihin pääsee käsiksi!

Luukku 5: Puuhaboksi

Puuhaboksin avulla voi tarjoa eläimelle haistelua, erottelua ja tonkimista lajityypillisten tarpeiden mukaisesti. Puuhaboksi täytetään turvallisilla materiaaleilla ja pohjalle laitetaan herkkuja löydettäväksi.

Koirien suosikki tuntuu olevan revityillä lehdillä täytetty laatikko tai pallomeri. Pallomerta voi kokeilla myös kissalle! Hevoselle puuhaboksin voi toteuttaa esimerkiksi maahan pudonneilla kuusen kävyillä, puun lehdillä tai havuilla. Jyrsijälle puuhaboksin voi rakentaa pienemmässä mittakaavassa esimerkiksi pienestä kartonkipaketista tai puhdistetusta voipaketista.

Luukku 6: Älynystyrät hyrräämään aktivointipallolla!⠀⠀

Virikkeillä voi olla erilaisia vaikutuksia eläimeen ja erot ovat hyvin yksilöllisiä. Virikkeen vaikutusta voi havainnoida katsomalla eläintä: mitä eläin tekee virikkeen käytön aikana ja mitä eläin tekee virikkeen käytön jälkeen? Puuhaako eläin terävin, nopein liikkein vai touhuaako se keskittyneesti, hitain liikkein? Rauhoittuuko vai kiihtyykö eläin virikkeen seurauksena?

Tarkkailemalla virikkeen seurauksia eläimen tunnetilaan ja vireeseen voi valita mahdollisimman sopivat virikkeet oikeisiin hetkiin. Rauhoittavaa virikettä kannattaa suosia silloin, kun eläimen halutaan rauhoittuvan virikkeen käytön jälkeen, esimerkiksi ennen lepoa. Kun eläimellä on paljon intoa, voi olla hyvä antaa kiihtyä vauhdikkaan virikkeen parissa.

Päivän virikkeenä ovat aktivointipallot, jotka haastavat eläimen ongelmanratkaisukykyä, pitkäjänteisyyttä ja aktivoivat tutkiskelemaan. Aktivointipallon sisälle voi laittaa eläimelle sopivaa ruokaa, jolloin eläin pyrkii saamaan ruuat pallosta pois. Aktivointipalloja on laaja valikoima, erityisesti koirille, mutta monet mallit voivat soveltua myös muille eläinlajeille.

Ota huomioon seuraavat asiat, kun valitset sopivaa aktivointipalloa:

  • Onko aktivointipallo eläimelle sopivan kokoinen?
  • Suurempi aukko vapauttaa helpommin ruokaa, jolloin se toimii hyvin yksilölle joka vasta harjoittelee aktivointipallon käyttöä tai turhautuu herkästi
  • Pienempi aukko päästää ruokaa huonommin, mutta se voi toimia hyvänä virikkeenä eläimelle, joka jo ymmärtää ja osaa käyttää aktivointipalloja ilman turhautumista
  • Pyöreä pallo on helpoin pyörittää, kantikas aktivointipallo on haastavampi
  • Valitse materiaali, joka on helppo pitää puhtaana sekä sisältä, että ulkoa.

virikejoulukalenteri

Luukku 8: Miten saada virikkeistä paras hyöty?

Virikkeistä saa parhaan hyödyn kun niitä käytetään säännöllisesti. Yksittäiset käyttökerrat tuovat hyvää oloa lyhyelle aikavälille, säännöllinen käyttö voi vaikuttaa eläimen mielentilaan pysyvästi.

Virikkeitä on tärkeää vaihdella: käytetty virike kerätään pois kun eläin ei ole enää kiinnostunut siitä ja seuraavalla käyttökerralla virike on jokin muu tai aiempi tarjoillaan eri tavalla. Virikkeiden käyttöarvo voi laskea mikäli niitä tarjoillaan jatkuvasti samalla tavalla.

Virikkeitä ei ole kuitenkaan pakko hankkia valtavaa määrää, vaan voit rakentaa kiertävän virikekalenterin, jonka avulla samat virikkeet eivät ole jatkuvasti eläimen käytössä. Näin virikkeissä on säännöllisesti uutuuden viehätystä ja käyttöarvo pysyy korkeana. Esimerkki virikekalenterista:

  1. Aktivointikippo
  2. Muffinssimuotti
  3. Puuhaboksi
  4. Wc-hylsy vaihtuvassa muodossa
  5. Reikäpallo vaihtuvilla täytteillä
  6. Aktivointipallo
  7. Saapaspiilo

Tässä esimerkissä eläimellä on siis eri viikonpäiville eri virike. Suosittelen tarjoilemaan eläimelle virikkeen vähintää kerran päivässä, mutta joillekin eläimille voi olla tarve saada useampi virike päivässä. Muista kuitenkin tarjota eläimelle myös riittävästi lepoaikaa, jolloin virikkeet eivät ole saatavilla!

Luukku 9: Virike voi olla paljon muutakin kuin ruokaa

Virikkeet ymmärretään toisinaan vain ruoalla täytetyiksi leluiksi, mutta virikkeet ovat myös paljon muuta. Syy siihen, että valtaosa vinkeistä sisältää ruokaa, on että ne ovat yleensä helpoimpia käyttää ja kaikilla terveillä eläimillä on sisäsyntyinen tarve hankkia ruokaa. Sen voimakkuudessa voi olla eroja, mutta ruoka ja sen hankinta on erityisen tärkeää, sillä sen avulla saadaan energiaa muiden asioiden tekemiseen.

Virikkeitä voivat olla kuitenkin kaikenlainen toiminta, joka

  • on käyttäjälleen vapaaehtoista
  • aiheuttaa hyvää oloa
  • Ei välttämättä vaadi ihmisen läsnäoloa.

Virike tarjoaa eläimelle mahdollisuuden toteuttaa itseään tavoilla, jotka tuntuvat itsestä hyvältä. Jotkin eläinten tarpeet voivat tuntua meille erikoisilta, mutta eläimelle ne ovat tärkeitä ja niiden toteuttaminen tuntuu hyvältä.

Yksi ihmisen näkökulmasta erikoinen käyttäytymisen muoto voi olla muiden eläinten jätösten haistelu. Tämä on monille eläimille hyvin tärkeää ja informatiivista – oman lajitoverin jätöksistä voi saada paljon tietoa toisesta yksilöstä! Kiinnostavan asian haistelu tuottaa hyvää oloa ja on siis erinomainen virike.

Tarjoa eläinystävällesi mahdollisuus pysähtyä haistelemaan, kun se haluaa. Koiran ulkoilussa kannattaa malttaa pysähdellä tiheään ja tehdä toisinaan haistelulenkkejä, joiden tavoitteena ei ole edetä, vaan haistella. Hevosen kohdalla voit tarjota mahdollisuuden päästä haistelemaan esimerkiksi toisen hevosen tarhaa hevosen ollessa muualla tai lantalaa, mikäli se on turvallisessa paikassa.

Luukku 10: Pureskeltavaa joka makuun!

Pureskelu on tärkeä käyttäytymistarve, joka ei aina pääse toteutumaan eläimellä riittävästi ja voi sen vuoksi patoutua. Pureskelun tarve voi patoutua esimerkiksi jos eläin kokee ruuan määrän vähäiseksi tai ruoka ei vaadi paljolti pureskelua. Pureskelua voi tarjoilla eläimelle virikkeiden avulla monilla eri tavoilla!

Koiralle hyvää pureskeltavaa ovat tyypillisesti erilaiset luut ja niitä kannattaakin tarjota säännöllisesti (mutta huomioida syötyjen luiden määrä ruokailussa). Sen lisäksi koira voi pureskella esimerkiksi keppejä, käpyjä tai kovia leluja ja näin edesauttaa sekä pureskelun tarpeen toteutumista että hammasterveyttä.

Hevosen pureskelun tarve on suuri, sillä sen kuuluisi syödä ja pureskella valtaosan vuorokaudesta. Pureskelun tarpeen patoutuminen voi näyttäytyä esimerkiksi syömäkelvottomien pintojen pureskeluna. Parasta pureskeltavaa on korsirehu, joka pitää myös ruuansulatuselimistön terveenä. Heinien tai oljen tarjoilu virikkeinä tai laidunnettavasti pidentää pureskeluaikaa verrattuna kasasta syömiseen, mutta lisäpureskeltavaa voi tarjota myös esimerkiksi oksien, puunrunkojen ja kantojen muodossa.

Jyrsijöille hyvää pureksimista voi olla oksien lisäksi esimerkiksi wc-hylsyt. Heinää syövien jyrsijöiden kohdalla on myös heinien jakotavalla merkitystä pureskeluun.

virikejoulukalenteri

Luukku 11: ”Etsi”-tehtävä yhdistää haistelun ja maistelun

Kuten eilisessä julkaisussa todettiin, haistelu on eläimelle tärkeää puuhaa. Sen lisäksi se on hyvää aivojumppaa, jonka vuoksi haistelua voi myös opettaa tapahtumaan vihjeestä!

Ruuan etsintä on monille koirille mieluisaa puuhaa, mutta sitä voi opettaa myös hevoselle, kissalle tai jyrsijälle! Etsiminen on eräänlaista tutkimista, jolloin se tuottaa hyvää oloa ja usein myös rauhoittaa – kunhan etsiminen myös tuottaa tulosta ja eläin löytää sitä mitä oli etsimässä.

  1. Valitse ruoka, jota kohtaan eläin on hyvin motivoitunut. 
  2. Opeta eläimelle, mitä ”etsi”-sana tarkoittaa: voit antaa ensin muutaman ruuanpalan eläimelle, jotta se tietää että ruuan saanti on mahdollista. Tiputa sitten muutama ruuanpala maahan niin että eläin näkee sen, ja kun eläin on ottamassa ruuan suuhunsa, sano ”etsi”. Toista tämä useita kertoja.
  3. Tiputa sitten ruuanpaloja maahan ja sano ”etsi” ennen kuin eläin on ottamassa ruuan suuhunsa. Mikäli eläin ei vie päätään alas ruokaa etsiäkseen ”etsi” sanan kuultuaan, palaa vaiheeseen 2.
  4. Kun eläin reagoi ”etsi”-vihjeeseen alkamalla hakea ruokaa maasta, voit alkaa levittää ruokia pikkuhiljaa laajemmalle alueelle. Mikäli eläin ei löydä ruokaa hetkeen, helpota tehtävää heittämällä ruoka lähemmäs eläintä, jotta se ei turhaudu tai pety.
  5. Eläimen taidot kehittyvät pikkuhiljaa ja tehtävää kannattaa aluksi harjoitella paikoissa, joissa eläimen on helppo nähdä ruoat (esim. lattialla). Kun eläin on tullut tehtävässä taitavammaksi, tehtävää voi kokeilla myös ulkotiloissa. Ulkona muut hajut tuovat tehtävään pienen häiriön, mutta se voi olla myös hyvin stimuloivaa. Muista että tehtävä on vapaaehtoinen – jos eläin ei halua etsiä vaikka tehtävää helpotetaan, sitä ei tule pakottaa siihen!
  6. Vaatimustaso on korkea, kun eläin etsii myös ilman visuaalista havaintoa, esimerkiksi metsässä sammalten tai varpujen uumenista. Harjoittelu tekee mestarin, eli kannattaa tehdä rauhassa helppoja harjoitteita niin voi lopulta päästä tekemään harjoitteita monissa eri paikoissa!

Kokeile syöttää koiralle aamuruuat tai hevoselle heinäannos etsimällä. Näin ne pääsevät myös toteuttamaan lajityypillistä tapaa ruokailla. Myös porkkanoiden etsintä heinien seasta tai tarhan ympäristöstä on hevoselle mukavaa puuhaa pakkaskelillä!

Luukku 12: Pyyhe-/vilttipiilo

Pyyhe- tai vilttipiilo on hauska tapa saada arkisesta asiasta virike. Piilota herkkuja pyyhkeen tai viltin sisään, rullaa tai taittele ja tarjoile!

Tässä virikkeessä eläin pääsee tonkimaan ja ihmettelemään turvallisella tavalla. Myös vanhat tyynyliinat voi hyödyntää virikepiilona erinomaisesti. Kun eläimen taidot kehittyvät, voi yrittää keksiä uusia tapoja taitella kangasta hankalampaan malliin.

Luukku 13: Kartiot kaatoon

Erilaiset kartiot ovat hyviä herkkupiiloja! Voit laittaa monia kartiota vierekkäin tai esimerkiksi ripotella ympäri hevosen tarhaa ja viedä kartion alle herkkuja löydettäväksi. Kartioita on paljon erilaisia, joten erilaisten muotojen alta tutkiminen voi olla eläimelle kiinnostavaa.

Mikäli haluat käyttää kartioita myös merkitsemiseen muussa harjoittelutilanteissa, voit esimerkiksi hankkia täysin erilaiset ja eri väriset (huomioi eläimen värinäkö) kartiot virikkeeksi ja merkitsemiseen. Kiinnitä myös huomiota siihen, että joillekin eläimille kartion liikuttaminen on pelottavaa, eli eläintä voi kouluttaa asteittain kartioon koskemiseen tai valita toisenlaiset virikkeet.

Luukku 14: Virikkeiden turvallisuus

Virikkeiden käytössä on tärkeää huolehtia siitä, että virikkeet ovat turvallisia sekä eläimelle itselleen että ympäristölle. Ota huomioon virikkeiden valinnassa ainakin seuraavat asiat:

  • Eläin ei pääse nielemään sellaisia irtonaisia osia, jotka eivät kuulu eläimen ravintoon.
  • Vältä teräväreunaisia virikkeitä.
  • Mikäli samassa tilassa on useita eläimiä, tarjoile vähintään niin monta virikettä, kuin on eläimiä, jotta vältytään resursseihin liittyviltä konflikteilta.
  • Varmista, että virike ei sisällä eläimelle tai luonnolle myrkyllisiä materiaaleja.
  • Puhdista virikkeet säännöllisesti.
  • Mikäli virikkeet kiihdyttävät eläintä suuresti, säännöstele virikkeiden tarjoilua.
  • Jos eläin on taipuvainen ylipainolle, vähennä virike

Kaikki virikkeet eivät sovi kaikille, joten on tärkeää oppia tuntemaan tarkoin juuri se yksilö, jolle virikkeitä käytetään.

Luukku 15: Älypelit ja älykkyys

Erilaiset älypelit ovat hauska tapa virikkeistää eläintä, mutta niiden käyttöön liittyy muutamia haasteita. Ensin on hyvä tiedostaa, että älypelit eivät ole suoranaisia älykkyyden mittareita: älykkyyden konsepti on kehitetty alun perin mittaamaan ihmisten ongelmanratkaisun ulottuvuuksia. Eläinten ongelmaratkaisumallit ovat syntyneet vaihteleviin tarpeisiin ja niissä on suuria laji-, rotu- ja yksilökohtaisia eroja, joten älypelin ratkaiseminen tai ratkaisematta jättäminen ei tee eläimestä älykästä tai älytöntä. Älykkyys on siis tilannesidonnaista, jonka vuoksi on tarpeetonta tehdä yksilöiden vertailun pohjalta johtopäätöksiä. Älykkyyttä ja osaamista on monenlaista!

Älypeliä käyttäessä on tunnistettava yksilön kyvyt ja sopeutettava vaatimustaso sen mukaisesti. Mikäli eläimelle tarjotaan täysin uusi älypeli, ensin voi tarkkailla hetken mitä eläin tekee, mutta mikäli eläin ei osaa ratkoa älypeliä, sen käyttöä kannattaa opettaa. Voit esimerkiksi palkita eläintä älypelin koskemisesta tai yrittää muutoin helpottaa älypelin ratkaisemista.

Toisaalta, jos koira ratkaisee älypelin nopeasti, älypeli ei ole välttämättä huono virike. Helppo ratkaisu tuo tullessaan onnistumisen tunteen, joka on hyvin tärkeä. Pitkässä juoksussa kannattaa toki tarjota haastavampiakin virikkeitä, mutta helppo tai nopeasti suoritettu virike ei ole lähtökohtaisesti huono virike.