Eläinten hyvinvointi, Koirat

Koiran lenkitys talvella

Moni koira rakastaa peuhata ja leikkiä hangessa ja se voi parhaillaan olla myös erinomaista lihasvoimaharjoittelua. Hanki aiheuttaa vastusta ja pakottaa koiran liikkumaan normaalia korkeammalla ja ponnekkaammalla askeleella. Hankirallit, leikkihetket ja lenkit vaativat hangessa ja liukkaalla alustalla koiralta poikkeuksellista liikkumistapaa ja voi kasvattaa rasitusvammojen riskiä. Koiran lenkitys vaatii täten talvella palautumisen erityistä seurantaa.

Koiran lenkitys talvella

Koiran pohjakuntoa kannattaa pyrkiä arvioimaan mahdollisimman realistisesti. Lumen ja liukkaiden tulo on kuormitusta lisäävä tekijä, joten koiran palautumista kannattaa seurata erityisen tarkasti. Ennen liikuntaa lämmittely on rasituksen lisääntyessä tärkeää tavalliselle kotikoirallekin, jotta vältytään vammoilta.

Hyvä tapa lisätä liikunnan vaikeustasoa on toteuttaa se intervallitreeninä. Koiran kuntotasosta riippuen hankitreenit voi aloittaa esimerkiksi muutaman minuutin pätkinä ja antaa koiran palautua tasamaalla välissä ja mennä hankeen taas pienen palautumisen jälkeen. Hankitreeni kannattaa aloittaa koiran eturaajan puoliväliin tulevassa tai matalammassa hangessa. Mitä korkeampi hanki suhteessa koiran korkeuteen, sitä enemmän vastusta ja väsymystä se aiheuttaa. 

Intervallitreeni kasvattaa nopeasti lihaskuntoa ja helpottaa väsymisen merkkien tarkkailua. Viikossa voidaan tehdä esim. 2-3 hankitreeniä ja nostaa viikon välein hangessa vietettyä aikaa suhteessa palautumiseen.

Kuva: Marle Muuronen

Liukkauden pelko on normaalia

Jo pieni lumikerros tuottaa lihaksille vastusta, kun taas jää ja sileä lumen pinta ovat liukkaita ja aiheuttavat toisenlaista lihasjännitteen lisäystä. Liukkaus voi olla koiran mielestä pelottavaa ja aiheuttaa näin ylivarovaisuutta. Liukkauden pelko on eläimelle normaalia, sillä liukkaalla alustalla liikkuessa loukkaantumisen riski kasvaa.

Suuri lumen ja liukkauden tuloon liittyvä ongelma on se, että lumisesta ja liukkaasta kelistä on vaikeaa saada välipäiviä. Näin elimistö ei pääse palautumaan raskaammasta lihastyöstä, vaan kuormitus kasaantuu nopeasti ja loukkaantumisriski kasvaa. Lenkkeilyn kestoa voi olla järkevää lyhentää ja pyrkiä lisäämään aktivointia sisätiloissa.

Jos koiran lenkitys vähenee

Mikäli koiran liikkumista rajoitetaan, liikkumisen vähenemistä voi paikata väliaikaisesti virikkeellistämisellä ja aktiviteeteilla sisätiloissa. 

Kokeile näitä:

  • Ruokien tarjoilu virikkeistä
  • Uusien asioiden tutkiminen
  • Intensiiviset leikkihetket
  • Ruuan etsintää koko asunnossa
  • Nosework
  • Temppujen tekeminen, uuden tempun oppiminen
  • Rauhoittumisen harjoittelu
  • Luoksetulo- ja kontaktiharjoitukset
  • Haastavien arjen taitojen harjoittelu (esim. valjaiden pukeminen)
  • Hoitotoimenpiteiden harjoittelu koiran omaehtoisuutta edistäen
  • Venyttelyt
  • Tasapainotyynyllä syvien tukilihasten kehittäminen
  • Käy sisätiloissa pidettävä koirakurssi
  • Vuokraa koirahallin tilat

On hyvä tiedostaa, että lenkkeilyn vähentäminen voi aiheuttaa liikkumisen tarpeen patoutumista. Kun keli lämpeää ja maa on jälleen sula, koira voi olla erityisen vilkas. Tällöin koiralle on hyvä mahdollistaa erityisesti vapaana liikkumista, jotta koiran aivot palautuvat liikunnan vähenemisestä.

Mitä koiralle päälle?

Talvella ilmat viilenevät ja koirien loimitus nousee ajankohtaiseksi. Rotu- ja yksilökohtaisia eroja loimituksen tarpeessa on paljon, mutta ainakin seuraavissa tapauksissa koiran oma lämmönsäätely voi olla koetuksella ilman loimea:

  • pennut
  • vanhukset
  • pieni koko
  • hoikkuus
  • lyhyt karva, ei pohjavillaa
  • allergia tai muu ihoon vaikuttava sairaus
  • tuki- ja liikuntaelimen sairaus
  • leikkauksen jälkeen

Koiran takeissa muotoilulla on väliä. Takkia käytettäessä on hyvä muistaa, että se aiheuttaa aina jonkinlaista vastusta. Erityisesti koiran eturaajan liike muuttuu takkien ja loimien käytöstä. Mitä pienempi koira on, sitä joustavampaa materiaalia takin olisi hyvä olla. Mitä jäykempää ja paksumpaa materiaali on, sitä suuremman vastuksen se aiheuttaa koiran liikkumiselle. Istuvuus on hyvä tarkistaa säännöllisesti, sillä huonosti istuva vaatetus voi haitata merkittävästi liikkumista ja aiheuttaa jopa hiertymiä.

Tassujen jäätyminen

Tassujen jäätymisestä voi kieliä tassujen jyrsiminen ja nostelu. Koira voi myös kieltäytyä liikkumasta kokonaan. Tassujen jäätyminen kannattaa ottaa todesta: kylmettyminen voi tuntua kivulta ja pitkäkestoinen jäätyminen voi aiheuttaa kudosvaurioita. Tassujen jäätyessä on aika kääntyä kotiin ja kantaa koira, mikäli se on mahdollista.

Tossujen käyttö voi olla hyvä vaihtoehto, jos asuu pohjoisemmassa osassa Suomea ja talvea on pitkään. Tossuihin tulee totuttaa rauhassa ennen niiden käyttöä lenkeillä. Useimmille koirille tossujen pukeminen ja niiden käyttäminen voi alkuun tuntua jännittävältä ja lisätä ulkoiluun liittyvää stressiä. Tossut voivat auttaa saamaan lisää pitoa liukkailla keleillä ja estää varpaiden paleltumista. Toisaalta tossut muuttavat liikkumistapaa ainakin aluksi ja voivat näin kuormittaa koiraa enemmän. On siis punnittava tossujen käytön hyvät ja huonot puolet. 

Mikäli koira käy eri pituisilla lenkeillä kannattaa vaatetusta ja tossujen käyttöä hieman vaihdella lenkin pituuden ja tarpeen mukaan. Näin koira saa taukoa ja vaihtelua myös mahdollisesta vaatetuksen aiheuttamasta rasituksesta. 

Mitä jos koira menee jumiin?

Etenkin koirat joilla on erilaisia tuki- ja liikuntaelimistön haasteita (esim. nivelrikkoa tai patellaluksaatio), voivat talvikaudella tarvita säännöllistä lihashuoltoa. Mikäli koiralla on jo diagnosoitu sairaus voi olla järkevää kääntyä tuki- ja liikuntaelin ongelmiin perehtyneen eläinfysioterapeutin puoleen. Myös terveet koti- ja harrastuskoirat voivat hyötyä talviaikaan kotijumppaamisesta ja säännöllisestä lihashuollosta.

koiran lenkitys
Kuva: Pixabay

Artikkelin kirjoittajat: eläinfysioterapeutti Marle Muuronen ja eläintenkouluttaja AT Nina Laiho

Tutustu myös hevosen loimituksesta kertovaan artikkeliin!